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专访|乐博机器人教育侯景刚:机器人教育有机会超越英语培训
编辑:卓因青少年创客工场   发布时间:2019-02-21

  从0到4.3亿市值,乐博机器人仅用了4年时间。创始人侯景刚总结“选择比努力更重要”。因为看准机器人教育市场的未来前景,尽管眼前黑暗,但心中有亮。市场瞬息万变,成功只是一个附着在时间上的定义,穿透一切的是创始人经历阵痛的自我的成长和越辩越明的真理。


  侯景刚有着三次创业经历,屡战屡败,屡败屡战,直至2012年创立乐博乐博机器人教育,九死一生后,创业人生突然“开挂”。回顾这些年跌宕起伏的创业经历,侯景刚深有感触:“很多时候,选择比努力更重要。”


  如今,站在STEAM教育的风口上,他相信,作为“人类连接未来的语言”,机器人和编程教育将迎来新的发展契机,假以时日,甚至有可能超过少儿英语培训。


  选择比努力更重要


  “如果这次创业选择的不是机器人,而是我更熟悉、也更大的少儿英语市场,可能这辈子都做不到一线品牌。”总结数次创业的经验教训,侯景刚最大的感受就是,“选择比努力更重要”。


  其实,在乐博机器人之前,侯景刚还做过另一个创业项目“我爱机器人”,但很快就因为看不到盈利希望而放弃。为什么再次创业会又选择了同一个领域?


  侯景刚的理由是,“虽然仅仅两三年的功夫,但市场已经发生了天翻地覆的变化”。2009年,机器人教育市场还处于萌芽期,靠培训业务难以为继,所以只能往学校卖硬件设备,每年收入多的不过大几百万,整个行业没有一家盈利。但2012年乐博创立时,情况截然不同了,市场上已经能看到盈利的学习中心,而且从业机构间也能形成小的竞争。这是一个很理想的状态:机器人教育相对还是蓝海,但已经开始启动了。


  2012年,乐博机器人在北京创立了第一家学习中心,初期并不顺利,甚至可以说招生惨不忍睹,应邀体验的200个家长实际只有4位家长买单,眼看着企业又要黄了。但是,经过一个“拐点”之后,侯景刚和他的乐博竟然如同“开挂”一般,2013年至2014年,乐博的业务势如破竹,进入了高速发展期。



  其间,还“逆袭”投资了韩国ROBOROBO总公司;之后又与“老东家”新东方达成合作,4.3亿估值牵手A股上市公司盛通股份……那么,所谓“拐点”是如何出现的呢?


  其实,就是调整和变化。事实上,唯一不变的就是变化本身。侯景刚回忆道,乐博机器人最大的“卖点”是提高孩子的动手动脑和逻辑思维能力,但是它没法为升学加分,也很难像学英文单词一样,进行量化考核。所以,在创办初期遇到了非常多的困难。


  困境之下,侯景刚反而冷静下来,并适时地做出了改变:一是课程产品的中国化。乐博在韩国已经有十几年的历史,产品体系很成熟,但是和中国家长、孩子的需求还不完全吻合。所以,侯景刚带着他的团队把课程重新做了拆分,并编写了教材、教师手册、家长手册。对于这个“本土化”的过程,侯景刚比喻为“利用原来的材料,把一座韩式的房子改建成了中式的”。虽然课程内容、课件教具都没有大的改变,但体验却完全不同。


  另外一个改变就是家长体验式营销,让家长和孩子一样玩机器人,体验课程的效果。这无疑是一次成功的绝地反击。侯景刚说,“应该感谢前几次失败的创业经历,让乐博获得了重生”。


  市场瞬息万变,企业必须不断地做出改变,即使身处一个快速发展的行业,也是如此。侯景刚说,乐博和当初相比,已经迥然不同——初期只有单一的机器人课程,针对的年龄段也比较集中,而现在除了机器人课程外,编程课程也已经很成熟了,能够覆盖从幼儿园到初中各个年龄段的学生。除此以外,乐博从两年前就在尝试发展线上课程,探讨线上、线下融合的可行性。在市场法则中,唯一不变的就是变化本身。



  放慢脚步,做强、做久


  从2012年北京第一家学习中心,经过六年时间的发展,时至今日,乐博机器人教育已经在全国开设了100家直营学习中心,300家加盟中心,年营业收入超过2亿元人民币。对于这个发展速度,侯景刚认为“中规中矩”。


  实际上,经过最初两年的高速扩张,从2015年开始,乐博有意识地放慢了脚步,一方面固然有市场的因素:2012年创业之初,全国从事机器人教育的机构仅有三四千家,但是现在,保守估计也有两三万家,五六年的时间增加了近十倍。“仅金源MALL方圆五公里内,就有不下100家”。


  虽然需求确实在增长,但增速远不及供给。但更重要的是,侯景刚的关注点已经从如何做大,变成了如何做得更强、更久。特别是2016年并入上市公司盛通股份后,双方的磨合期历经一年之久。侯景刚形容这段时间的感受为“阵痛”,有些痛苦,但乐博实现了正规化,也为做强、做久打下了更为坚实的基础。


  在他看来,机器人教育市场目前正处于“粉海”的状态,每年的份额在200亿元人民币左右,而美术、少儿英语的份额分别达到了500亿和3000亿元。虽然整体规模还比较小,但是考虑到机器人教育的发展历程不过5—10年,速度已经算是很快了。更重要的是,受益于素质教育、STEAM教育的热潮,以及教育部相关政策利好,机器人和编程教育市场有着无限的想象空间,甚至有机会超过英语培训。对于从业机构而言,未来5至10年,如果能踏踏实实地做好师资、教学和市场,会有很好的机遇和回报。但是,如果本着“蹭热点”的心态捞快钱,则很难有立足之地。


  侯景刚透露,乐博非常看好AI风潮下的新一轮发展契机,因此会持续深耕:一方面提高学习中心的密度,另一方面,与公立学校合作设立“创客实验室”,共建校内课程;同时,也会针对经营状况较好的加盟学习中心进行回购,以进一步提高其规范性和教学管理品质。


  他认为,随着企业越做越大,目前乐博机器人最大的挑战就是“内部结构如何适应外部的变化”,包括如何制订更有效的组织架构、激励机制,更合理的管理制度等方方面面。


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